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吸引更多女生进入STEM领域的3个策略

2016-05-11 10:21:15来源:entrepreneur热度:评论

当我女儿去年参加编码夏令营获奖上台时,观众席各种小声说道:“女孩子,女孩子”,其他的家长面面相觑,一脸惊讶,这个夏令营的其他所有小孩都是男生,我的女儿是那个早晨第一个上台的女孩。

当我女儿去年参加编码夏令营获奖上台时,观众席各种小声说道:“女孩子,女孩子”,其他的家长面面相觑,一脸惊讶,这个夏令营的其他所有小孩都是男生,我的女儿是那个早晨第一个上台的女孩。所以其他人的女儿呢?为什么这样一个小学水平的夏令营已经有了硅谷科技王国极大性别不平等的一丝影子?

作为一名职业生涯基本都在科技领域度过的母亲,这个时刻实在是非常的让人骄傲。但很可惜的是,这种情况仍然非常常见,尽管这些年来技术已经有了长足的发展,但是在STEM领域性别的不平衡仍然显著存在。

当Facebook和Google公布了他们去年的多样性数据时,科技领域的多样性引起了人们的讨论。在美国,年龄段在15到64岁的人口中超过一半都是女性,但是在计算机科学领域只有14%是女性。全美女性联盟去年发布的一份报告显示,女性仅仅占到计算机科学家的26%以及工程师的12%。不仅如此,这个数据在过去的30年之中还一直呈现下降趋势。这是一个巨大的断层,尤其是考虑到诸如《哈佛商业评论》出具的报告显示,有女性参与的团队其实可以提升整个团队的表现和集体智慧。

作为一名女性技术管理人员,我曾经走进过无数个只有我一个女性的房间。今天和25年前的唯一差距是,我不再怀疑自己是否属于这里的。商业化、技术出售——这都只是我生活中的一部分,我从来没有质疑过我在决策桌上是不是有一席之地,这就我的过去生涯而言,和态度联系非常密切。

一个社会应该做出一些改变,不仅仅要吸引那些女性加入STEM领域,更应该在那些传统意义上由男性主导的场合之中打造一种让女性有归属感的气氛。我们可以怎样解决这个问题呢?

让女生们可以更早做选择

根据全美女性联盟的研究报告,女性在STEM领域的缺失是因为不少女生在中学阶段就已经选择退出这个领域。为什么?其中大部分女生都将运用技术时日益增长的不自信作为理由。她们看到男孩子可能非常沉迷于Minecraft游戏,但自己却觉得这些东西并不是很有趣。让女孩融入技术的答案在于重新塑造一个模式。

想要改变的热情是吸引女孩加入技术世界的原因,通常也是她们愿意留在技术公司的原因。事实上我哈佛的同学以及行业中的女性佼佼者们都说了类似的话,“我实在觉得能够弄清楚发育遗传学的机理是一件非常迷人的事情,这样的魅力让我不能抗拒。”这些女性还表示通常她们觉得有趣的并不仅仅是掌握技术,发现问题并且能够运用技术去解决问题更让她们兴致盎然。

《医学变化》一书中提及,女性喜欢参与到解决问题以及对社会做出贡献的事业之中,利他主义更容易和女性的职业选择联系起来。研究还显示单就科学而言女孩子并不容易感兴趣,但是如果将科技作为解决问题的一部分通常能让女性非常有热情,促使她们去学习这种技术。那些将电脑和平板整合进日常学习和问题解决环节的学校通常更能让女性留在STEM领域,因为她们可以增长自信,而且能够习惯于运用技术解决问题。诸如 Alexa Cafe by iD Tech这样以教授给创业者以及社会活动家技术为目的的项目,可以成为释放女孩学习热情以及对技术应用的好奇的另一把钥匙。

减少无意识的偏见

我们已经有了相当的进步,但是并没能清除一些无意识的偏见,尤其是在技术领域。

成为一名领导者和成功的固定模式通常都会使女性陷入不利之境。我曾经见过想要合作的女性被评价为“她根本不知道自己在干什么”,而另外一名在下达命令的女性领导则被贴上了“生硬粗暴”的标签。女性领导者们通常都要承担更多的批评而且还要有更强大的本事,因为社会给她们的设立的标准通常很高,尤其是在一些由男性主导的行业中。《工作中女性应该如何做》这一本书中,作者将这个现象描述成“证明给偏见看”,而该书作者的新著则专门探索了这种偏见。

随着越来越多的女性进入科技领域,这个情况正在逐渐发生转变,但是我们要消除偏见的首要任务是为男性和女性设定并实施一个公正客观的表现衡量标准。例如可以想象一个技术支持电话中心的标准从“给所有顾客最好的帮助”变成“净推荐值70%”,这样子的目标就可以让团队更好地量化操作,主观评价和偏见就不容易产生。

重新设想这一群体

迅速地想像一个典型的在技术公司工作或者有哈佛生物化学博士学位的人。很有可能你设想的是一个穿着懒散,喜欢星球大战、吃冷披萨的人。虽然我既有哈佛博士学位又在技术公司工作,但我穿的是Ferragamo的鞋子,而且更愿意认为自己是一个吃货。(虽然我承认我也喜欢星球大战)。

非常可惜的是,很多年轻女孩在接收着“她们不属于STEM领域”的信息。这可能是因为她们并不符合某个已有的陈腐印象,或者因为她们找不到和自己相似的技术领导作为榜样。更简单地说,女孩们通常不能够从身处STEM领域的模范人物处获得认可,也不认为极客这个领域也同样对她们开放。有一个她们可以接触的导师(不限性别)通常是女孩对STEM职业产生兴趣的重要因素。

事实上,我的很多导师都是男性,但是他们仍然对我有影响,因为或多或少他们都会让我觉得“像我这样的人”可以成功也可以成为群体的一部分。我永远不会忘记我曾经的一名导师对我说的话“你有可以经营一家公司的特质;记住你听到的闲言碎语都是因为他们将你视为他们的对手玩家。”这些导师们都给过我帮助,在组织讨论上,在我的职业定位与追求上,他们会说这样的话,“我知道你可以承担起这个角色,但是我们来讨论一下你可能会遇到的一些困难问题。”导师和支持者是能够在一个成长型公司艰难而又跌宕的世界中顺利航行的重要保证。

而女性对于STEM领域的归属感也是一个非常重要的因素。我没有成为偏见受害者的经历,但是也有身为技术领域女性的一些尴尬时分,也听过一些蜚语,经历过一些非常严苛的评判。但是我运用科学来使整个社会更好的热情让我下定决心追寻我能够看到的可能性。我并不是因为我已经在这行呆了25年而产生归属感,并不是因为我是一名执行官,而是因为我热爱寻找解决问题和帮助人们的办法——新的技术就是我最爱的方式之一。

所以我属于这里。


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