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60岁女创业者靠卖二手奢侈品赚5亿美元

2017-07-24 09:47:04来源:中新网热度:评论

今年60岁的朱莉•温赖特(Julie Wainwright)在54岁的“高龄”身无分文开始创业,建立了一个二手奢侈品牌交易网站。短短六年时间内,她达到了从0到5亿美元的成就,完美逆袭变身成功企业家。

今年60岁的朱莉•温赖特(Julie Wainwright)在54岁的“高龄”身无分文开始创业,建立了一个二手奢侈品牌交易网站。短短六年时间内,她达到了从0到5亿美元的成就,完美逆袭变身成功企业家。

朱莉•温赖特此前的经历和最近热播职场剧的女主角有些相似。2000年11月份的一天,朱莉•温赖特(Julie Wainwright)的丈夫向她提出离婚。同一天,时任Pets.com 首席执行官(CEO)的温赖特决定必须关掉这家公司。在她的带领下,这家电商公司曾以令人眩晕的速度迅速崛起,并进行了首次公开募股(IPO),但最终还是面临倒闭的命运。

在纽约举行的《名利场》创始人大会上,温赖特指出,“公司倒闭了,我成为了被遗弃的人。当时,我是硅谷最蠢的人。日子过得有点艰难。”

温赖特声称,自己在年仅17岁时便加入了原公司,尽管她不是这家公司的创始人,但是她的确可谓是公司的“元老级”员工,因为她加入Pets.com 时,该公司只有两名员工以及一个尚未成熟的想法。

在公司倒闭和离婚的双重打击下,温赖特也曾经一蹶不振。她找了一份与风险投资有关的工作,也收到过一些公司发来的工作邀请,职务都是CEO。但是,温赖特提不起兴趣。

几年后,温赖特意识到,除非动起来,否则她的状态不会有所改变。她萌生了一个念头。她的灵感来源于一位购物狂朋友。有一次,温赖特看到这个朋友从一家高级时装店的货架上买了一件二手衣服。她的朋友说,虽然自己永远不会去二手商店或在eBay上购买昂贵商品,但是很愿意从一位值得信赖的店主手中购买二手奢侈品。

这件事让温赖特受到启发。她进行了一系列的调查。当时,美国的个人奢侈品市场一年的规模高达500亿美元。之前多年的工作经历,让她非常了解电商领域,也让她相信二手奢侈品不是亚马逊能轻易复制的市场。这个市场需要太多的劳动力以及专业知识。

然后,她打开自己的橱柜。“我开始把东西都掏出来,”温赖特说。令她感到惊讶的是,她竟然找到了60件能转售的物件。

到了2011年3月,当时50多岁的温赖特创建了二手奢侈品寄售平台The RealReal的“第一个版本”。同年6月份,她开始交付首批用户购买的商品。在The RealReal上寄售的大多是名牌产品,比如说香奈儿、爱马仕、卡地亚、劳力士和梵克雅宝。商品被出售后,寄售人可获得货款的70%。The RealReal提供免费上门取货、鉴定以及送货服务。

温赖特透露,第一年内,The RealReal的销售额便达到1000万美元。

温赖特下一步要做的便是接近风险投资人。一位五十多岁的女性,与一群二三十岁的男性风险投资人打交道,绝非易事。即便温赖特曾经是CEO,也没有让她面临的难题少一些。她回忆称,“那真的非常难。”

不过,最终凭借自己不懈的努力,温赖特获得了自己需要的资金。根据创投数据库CrunchBase提供的数据,到目前为止,她已经通过7轮投资从22位投资人手中筹集1.73亿美元风险资本。

2017年,The RealReal的营收将超过5亿美元。温赖特说,该公司的员工人数为950人。虽然没有给出时间表,不过她暗示让The RealReal上市是她计划中的一部分。

“我认为,上市真的是明智之举,”温赖特说。

自从和丈夫离婚,并失去原来的工作以来,温赖特已经成功逆袭。在这个过程中,她也逐渐意识到失败可能会带来更好的结果。

在写给《福布斯》杂志的文章中,她写道,“你会发现自己所拥有的内在力量、韧性、毅力、勇气、友善以及恻隐之心,比你原以为的要更多。”

据报道,温赖特的经历非常鼓舞人心,但是她并不是唯一一个大器晚成的创业者。近来,一项针对2000位小企业拥有者的调查发现,接近30%的受调者是在55岁和64岁之间开公司的。另有22%的受调者是在65岁或65岁之后开公司的。


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