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混乱是改变生活的力量,所以办公桌乱着也Ok咯?

2017-02-14 11:24:21来源:knowledge.wharton.upenn.edu热度:评论

办公室里,我们被鼓励着提高效率,保持工作的井然有序。“理论上看起来混乱的东西放入实践中或许会运转得非常良好。”哈福德在沃顿商学院电台的沃顿知识在线中分享他独特的观点。

办公室里,我们被鼓励着提高效率,保持工作的井然有序。但是,如果轻微混乱能让你成为更好的员工呢?这就是英国《金融时报》(Financial Times)资深专栏作家提姆·哈福德(Tim Harford)新书《混乱:改变我们生活的力量》(Messy: The Power of Disorder to Transform Our Lives)中的观点。“要将电子表格做到非常漂亮而又干净整洁,从理论上来讲似乎总会有一定缺陷的……但当你真正使用表格时却会有非常不一样的感受,”哈福德说,他还是BBC广播节目More Or Less的主持人。“理论上看起来混乱的东西放入实践中或许会运转得非常良好。”哈福德在沃顿商学院电台的沃顿知识在线中分享他独特的观点。

以下就是编辑过的对话记录。

沃顿知识在线:关于人们为什么想要自己的生活中出现点混乱这一点,您受到过质疑吗?

提姆·哈福德:我发现,那些在专业领域有着极高造诣和巨大贡献力的成功人士,都为自己生活中出现的小混乱而感到内疚。他们告诉我,看过我的书过后他们觉得好多了。这就是我在生活中所扮演的角色,让人们卸下心中的内疚。不过我在想,为什么那么多成功人士都不觉得他们是对的呢,混乱其实不太要紧。相反,他们却不断催眠自己,只要他们变得井井有条,他们的工作效率将会更高。

沃顿知识在线:但是由于人们太忙了,而且越来越多的人迫于生计而兼职两份工作,生活中似乎应该要有点混乱才对。

提姆·哈福德:整齐是需要时间的。思考自己应该混乱或者整洁到什么程度,这首先就是整齐所需花费的时间之一。把事情理清需要时间和精力。有些人或许是资料型混乱,比如他的邮件和文件会到处都是;有些人或许是在处理复杂的人、物和随机事件时会比较混乱。我们总是低估了这些混乱带给我们的好处。它能刺激我们的创造力,或者它就是能简单地、几乎完美地完成好这些事的有效途径。

对于那些将所有东西都整理得非常整洁的人而言,这种做法如果对提高效率有效,那固然是好的。然而,关于办公室环境的研究经常会发现,表面上看似井然有序、整洁的办公室里,其实大量的文件都只是被藏起来了而已。你根本不知道那些文件在哪里,你也不知道你真正应该做什么。你的脑子里充满了焦虑,不过至少你的办公桌看起来很干净。

关于办公室环境的研究经常会发现,表面上看似井然有序、整洁的办公室里,其实大量的文件都只是被藏起来了而已。

沃顿知识在线:您怎么想到写这个的?

哈福德:说起来真怪,我最开始是对跨学科的研究感兴趣。我曾问自己,为什么我们要把自己收拾进一个个孤立的筒仓里?财务部不和市场部交流。人类学家不和经济学家交流,而经济学家也不和物理学家交流。《New Yorker》杂志不和《Angelinos》交流,而《Angelinos》也同样不会与《Princetonians》交流。这是怎么回事呢?这就是我的出发点。

而后来,我又区分出了不同的混乱。大卫·鲍伊(David Bowie)在录音棚里的随意,马丁·路德·金(Martin Luther King)的即兴演讲,当然还有满溢的收件箱和不整洁的桌面这种直接的混乱。

沃顿知识在线:正如您在书中表达的那样,成功所需要的元素很多,比如创造性,它也需要我们周围存在某种程度的混乱。

哈福德:是的。在我写这本书的期间,最美妙的时刻就是采访音乐制作人布莱恩·伊诺(Brian Eno),他和大卫·鲍伊、U2乐团、酷玩乐队以及其他著名的音乐人都合作过。我故意扰乱他们的工作环境,当他们在录音棚录制新专辑时,我就开始捣乱。比如,我会随机写一张卡片,让世界上最好的吉他手去打鼓,而让世界上最好的鼓手去弹吉他。我会像这样捣乱,而且我是故意的。

伊诺说了两点。第一点是,当你被拉出了自己的舒适区域,你会集中注意力。我们或许会喜欢所有的事情都是常规、准确和非常熟悉的,那么我们就可以沿用之前的方法来应对,这能让我们觉得舒适。但是我们会厌倦、懒惰,然后失去创造力。因此,当我给他们加入了一些混乱元素时,他们集中了注意力,创造力也回来了。

伊诺说的另外一点是,如果你被迫去尝试一些新鲜事物,你或许会获得一些新的东西。不熟悉的感觉会迫使你去寻找新的解决办法。这在录音棚里是真理,在我们的每一天生活中也是真理。

沃顿知识在线:您也说过,有时候混乱一点会让人们更有弹性和活力。

哈福德:是的。这个想法已经不算新鲜了,最初可以追溯到简·雅各布斯(Jane Jacobs),她是专门研究城市运作的伟大学者。她的著作《美国大城市的生与死》(The Death and Life of Great American Cities)是一本伟大的、能改变人生的书,发表于1961年。她说,“如果你是一位城市规划师,正试着在地图上规划一个漂亮和整洁的城市,你会通过一种简单的方式让工业集中到一个地方,让住宅集中到另一个地方,让商业集中到第三个地方。站在地图的视角,这或许会给人一种完美的感觉。但当你身处城市的街道,这个整洁有序的城市系统让人感到无趣,而且毫无新意。所以在一天中的某段时间里,有些街道会完全空荡荡的而同时其他的街道会被挤得水泄不通,因为每个人都在同一个区域上班,又或者他们在做着相同的事情。他们不会相互学习的。”

“但当你设计的城市街道混乱一些、多样化一些、综合一些,老式建筑和新修大楼交错,住宅、工业和商业混合在一起,你会发现这样的街道其实更均衡。你能全天候在街上看到来来往往的人流,这意味着他们认为这种街道是有趣的,是安全的。或许从地图上来看,这并没有什么意义,但这的确是一个更良好运作的城市。”

运用这个观点是值得的,比如政府正在拟定一项新政策或者CEO正在思考他的某笔生意。要将电子表格和PPT做到非常漂亮而又干净整洁,从理论上来将似乎总会有一定缺陷的,但当你真正使用它们的时候却会有非常不一样的感受。理论上看起来比较混乱的东西放入实践中或许会运转得非常良好。

尽管即兴演讲有些冒险,但它的确是一种强有力的交流方式。

沃顿知识在线:您还提及了马丁·路德·金的演讲《I have a dream》,和这个观点有什么关系呢?

哈福德:有些朋友或许知道,他的那段演讲分为两个部分。记住当时的背景,他备受关注。当时,美国国会通过了《民权法案》,民权运动出现了争论。全世界的电视摄像机聚焦在他身上,华盛顿的25万人正看着他,而且他还有时间限制。

演讲的第一部分,他小心翼翼地照本宣科。他熬夜一整晚准备了那篇稿子,就像一首诗一样,不过反响没那么好。演讲到一半的时候,他意识到了这个问题,也意识到这篇稿子并不适合当时的情景。他没有在向当时在那里的人做演讲,也没能打动他们。于是他抛开了他的剧本,开始了一段圣经式的赞扬,然后获得了零星的掌声。但是人们只是稍稍回应了一下,并不知道接下来要做什么。


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