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创新能力不是所有问题的“万能钥匙”

2017-08-18 14:57:45来源:商业周刊中文版热度:评论

创新不是革命。许多新兴行业并不需要大量投资或者创造薪资丰厚的就业岗位,创新对经济活动和生活水平的整体影响,比我们想象的更小。

创新能解决经济停滞?

创新不是革命。许多新兴行业并不需要大量投资或者创造薪资丰厚的就业岗位,创新对经济活动和生活水平的整体影响,比我们想象的更小。

人人都希望,创新将拯救世界摆脱经济停滞的困局。我可没那么有信心。

创新在多大程度上发挥重要作用,取决于创新改变现有活动或工作表现的程度。创新必须创造相关附带的活动,从而形成就业、财富和其他发现的良性循环。创新必须有长久的生命力,能够进行长期的开发利用。这些特点就是第二次工业革命(主要围绕着电力、内燃机、现代通信、娱乐、碳氢化合物和其他领域展开)成功地提高生产力和生活水平的原因。

今天的创新举措不可能拥有几乎同样强大的力量。大多数新技术给人类带来了显著的益处,但是没有彻底地改变工作方式。

无论是无人驾驶汽车还是电动汽车,都只是一种新型汽车。这并不是机动交通工具取代以畜力为动力的交通工具那样的巨大改变。

电子邮件提高了通信速度,可是并不像电话的出现那样彻底改变世界。EBay、Uber和Airbnb这样的交易平台,只不过是匹配买家与卖家的新市场。大数据也只是用更复杂的方式处理信息和统计分析结果。

此外,时下的许多科技公司都专注于消费领域,致力于提高现有产品和服务的营销和销售效率。许多企业以娱乐和通信为经营重点,对生产力产生的影响微乎其微。大多数企业强调提高速度、产能、功率和效率,而不是改变工作自身。文字处理软件并没有消除打印文档的需求,只是不再需要秘书和打字室,而是让个人自己完成工作任务。

新技术也倾向于蚕食现有的行业,限制这些行业对增长和生产力的影响。

智能手机和平板电脑减少了电脑、手机、便携式音乐播放器(比如随身听)和数字助理(比如曾经无处不在的Palm Pilot)的销量。这些产品取代了低端相机和手表,整合了GPS和其他独立应用的技术。Alphabet和Facebook瓜分了报纸和杂志的广告收入。亚马逊公司(Amazon.com Inc.)和其他网上卖家抢走了现有零售商的市场份额。Netflix减少了电视、音像店和电影院的收入。

这些企业几乎没有创造出全新的收入来源。智能手机的收入增长被该产品取代的所有产品的收入减少所抵消。新产品重新确定了投资资本的方向,却未必会增加资本,至少增加幅度不大。

让人心生疑虑的创新举措

的确,最近的许多创新举措降低了成本。可是,这些创新往往是利用低品质产品或未经培训的员工,或者通过个人资产赚取收入,从而实现降低成本的目标。Airbnb让人们出租自己的房屋供人住宿。Uber让人们使用自己的汽车为别人提供出行服务(或者是进行监管套利)。许多网络媒体或娱乐服务依赖于免费提供服务的贡献者。

这种变革改变了行业经济格局。新技术减少了广告费用,有利于广告客户,但是让依赖这些客户的公司蒙受损失。Uber和Airbnb对出租车和酒店造成了同样的不利影响,减少了现有公司的收入。

低成本产品和服务让消费者把更多的可支配收入花在其他地方。可是降低成本往往以牺牲就业和工资水平为代价。收入的损失抵消了节省的费用。在消费贡献占60%到70%的经济模式中,这对整体经济活动造成了影响。

人们心存疑虑的另一个原因是,许多新兴行业并不需要大量投资或者创造薪资丰厚的就业岗位。许多新行业容易扩大规模:电子平台意味着经营活动的扩张并不一定需要相应地提高投资和产能。

最后,许多新兴科技公司的经营基础是令人难以置信的商业模式。他们没有通过提高效率或创造新市场来取代竞争对手,往往试图简单地说服投资者,他们未来占据市场主导地位是大势所趋。

虽然这些企业的长期增长和生产潜力可能有局限性,但是仍然可以吸引风险投资者的青睐,风险投资者希望通过出售股份给现有公司或成功上市来获取短期价值。

通常情况下,竞争会导致企业扩大规模和提高客户获取成本,从而增加开支,延长投资回收期,导致长期回报不佳。

总之,我们没有理由认为当前的这轮创新会解决经济停滞的问题。创新对经济活动和生活水平的整体影响,比我们想象的更小。由于传统的补救举措未能恢复发达经济体的健康活力,让政策制定者(其中许多人还需要助理来摆弄他们的数字设备)很容易寄希望于科技手段,认为这是速效安全的灵丹妙药。


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