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中国劳动力规模尚有增长空间

2015-12-16 09:40:44来源:互联网热度:评论

世界银行(World Bank)前几天表示,到2040年中国的适龄劳动人口将减少逾10%,相当于减少9000万劳动力,而东亚大部分地区都面临“未富先老”的风险。

世界银行(World Bank)前几天表示,到2040年中国的适龄劳动人口将减少逾10%,相当于减少9000万劳动力,而东亚大部分地区都面临“未富先老”的风险。

世行的报告让人们脑海中浮现出一幅劳动力萎缩、经济增长乏力、劳动力成本不断攀升的画面,因为劳动力变得越来越稀缺而且政府不得不增加养老金支出,这将削弱中国作为全球主要增长引擎的活力。

此种前景已经被经济、财经评论员广泛接受,并被视为我们时代的一条大道理。

但这个画面并不是真实的。所有这些都可以避免。事实是,未来25年,中国及其他亚洲新兴市场国家有可能看到本国劳动力壮大,如果他们实行与西方大部分国家相似的标准的话。

需要澄清的是,中国与其多个邻国肯定会出现适龄劳动人口减少的情况(除非发生一些极不可能的事件)。

如下面的图一所示,世行预计,到2040年中国年龄介于15岁至64岁之间的人口将减少10%,而日本、泰国、新加坡、韩国及香港地区的适龄劳动人口预计将出现更大降幅,但多数东南亚国家的适龄劳动人口可能出现增长。

但“适龄劳动人口”的规模不应被误认为是“劳动力”规模——前者中的许多人既不工作也不找工作。

如果采取合理措施应对,数据显示,由此带来的劳动参与率的提高幅度应会大于适龄劳动人口的降幅,这意味着劳动力增多,而非减少。

中国较低的退休年龄(至少对城镇职工而言)就是一个恰当的例子。在城市地区,蓝领女性开始领取退休金的法定年龄为50岁,白领女性为55岁,男性为60岁,显著低于大多数西方国家。

人们可能会认为这是中国预期寿命低于西方的自然结果。有一点道理:中国人的预期寿命为76岁(男性74.8岁、女性77.3岁),约比西方平均水平低三岁。

但是,首先,典型的中国城市劳动者的寿命几乎肯定会超过76岁,因为较贫困的农村居民拉低了平均值。

其次(更重要的是),即使就预期寿命差做了调整,中国的退休年龄看起来也是低得不可持续。世行在《长寿与繁荣:东亚与太平洋地区的老龄化》(Live Long and Prosper: Ageing in East Asia and Pacific)报告中收集的数据清楚地阐明了这一点。

中国女性通常可以预期退休后再活差不多30年,平均而言,越南、泰国以及马来西亚的女性也可以享受较长的退休时间。

相比之下,如下面的图二所示,瑞典、德国以及美国等较富裕国家的女性实际上只能盼得20年或者更短的退休时间。

对男性而言,差距不是那么大,但中国男性的平均退休期为18年,仍然比瑞典、德国及美国的男性要长。泰国、马来西亚以及印度尼西亚似乎有更大的空间来延长退休年龄。

当然,并非所有人都在法定退休年龄退休,尤其是如果他们的养老金不充裕的话,但仔细观察中国人的实际退休年龄能够很清晰地展现出改革空间。

如图三所示,到60岁时,只有三分之一的城市女性与55%的城市男性仍坚持工作。相比之下,三分之二的农村女性以及80%的农村男性60岁时仍在劳动。

这种差异很可能是经济压力造成的,迫使较贫困的农村人口继续劳动更长时间。

但是,鉴于大多数农村劳动力从事的都是繁重劳累的农活,这恰恰hr369.com反衬出,大多数城市劳动者应该完全有能力继续再干一段时间他们通常不需太多体力的工作,虽然有一些明显的例外,比如建筑业。

不过,总体而言,世行表示,中国(以及越南)拥有正式工作的城市劳动力的平均退休年龄比本已较低的官方退休年龄还要低3至4年。

世行认为,在整个东亚以及东南亚地区,这种趋势是由政府政策造成的。

印度尼西亚和越南不允许超过退休年龄者继续工作(印尼正规部门退休年龄为55岁,越南男性为60、女性55岁)。

而在中国,晚退休“实际上是不利的”,养老金缴费年头延长了,但个人养老金数额并未增加。

许多国家都采取激励措施鼓励提前退休。世行表示,在越南提前退休“实际上增加了养老金财富,因为惩罚太少,不会抵消额外收益。菲律宾对提前退休者的奖励是大幅增加养老金财富,对延迟退休者则课以一年17%的处罚”。

这或许可以解释为什么世行会呼吁东亚及东南亚国家的政府进行改革,为提前退休和延迟退休者提供真正公平的激励。

世行还建议各国把男性及女性退休年龄拉平,以纠正一个明显的反常现象,即该地区所有国家的女性预期寿命都要更长些,却往往更早退休。世行还建议各国将退休年龄与预期寿命变化挂钩。

世行担心的不仅是实际退休年龄可能无法与预期寿命保持同步增长,而且还可能会进一步下降。

世行表示:“随着东亚与太平洋地区继续快速城市化,养老金制度覆盖范围也随之扩大。收入的增加为人们提供了新的机会,他们可以不用等到体力无法负荷工作时再退休,这便产生了一个显著的风险,即人们的平均劳动寿命将缩短。”

此外,让退休制度更加符合西方标准并不是亚洲老龄化国家增加劳动力的唯一措施。

世行还指出,许多亚洲国家具备空间大幅提高女性劳动力参与率,这一指标通常落后于男性,可采取措施包括改善公共幼儿托管服务的提供。它们还可以通过增加移民来扩充自己的劳动力,不过这显然是一个零和游戏。

世行生动地展示了这些措施将会在中国产生什么样的影响。

就像媒体广泛报道的一样,如果一切照旧,正如基准线所示,从现在起到2040年中国的劳动力会下降10%左右。

但正如最后一张图所示,如果中国采取措施延长退休年龄,至少到2030年代中期,其劳动人口基本不会下降。

另外,如果中国能成功地缩小男女就业率的差距,至2040年其劳动力将与现在一样多。(该计算是基于女性劳动力参与率将以2010年男女就业率差距四十分之一的年增长率持续上升,这样至2040年中国就能消除四分之三的男女就业率差距)。

需要注意的是在该图中,“老年人”和“女性”两条曲线是相互独立的。如果这两个问题都能得到解决,2040年中国的劳动人口不但不会下降10%,反而能增长10%左右。


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