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失业焦虑是什么鬼?

2016-03-04 15:03:39来源:热度:评论

这种被称为“失业焦虑”的心理还会在社会上逗留相当长的一段时间。最近的研究显示,这种心理对职工和企业的影响比人们想象的更严重。

经济衰退的直接影响带来的大量的并购和辞退——似乎正在减弱,但对丢掉饭碗的恐惧仍然是笼罩在各个公司员工头上的一片愁云惨雾。

这种被称为“失业焦虑”的心理还会在社会上逗留相当长的一段时间。最近的研究显示,这种心理对职工和企业的影响比人们想象的更严重。

失业焦虑是什么鬼?

大多数人都知道——研究也证明了这一点——没有什么比未知的事物更令人恐惧了,因此,对失业的恐惧比失业的现实对人的恶劣影响更大。比利时鲁汶大学研究群体及个体心理学的博士后研究员廷恩·范德·埃尔斯特这样解释。

“当人们得到确切消息表明他们会失业时,他们就会采取应对措施。这时他们的心理状况就会得到改善。”范德·埃尔斯特博士表示。“真正使人难以适从的往往是那种缺乏安全感的情况,因为在这种情况下人们往往感觉自己处于弱势。”

身陷这种困境的人不在少数。一次盖洛普民意测验的结果显示,在2013年8月有将近三分之一的职工对失业感到焦虑,而在2008年的同一月,这一比例仅仅是当前的一半。

但这样的心理状态究竟有什么明显的不良影响呢?

失业焦虑的不良影响

“研究表明,对工作的不确定感会同时损害人的生理及心理健康;使人更加暴躁易怒,对工作更加不满,进而导致工作质量的下降。”范德·埃尔斯特博士表示。有人已经提出了适度的危机感对工作有益的观点,认为这会促使人加倍努力地工作以保住饭碗。但范德·埃尔斯特博士指出,研究已经证实失业焦虑无论程度如何都会对人与工作产生不好的影响。

降低员工工作效率

“处在焦虑或沮丧的精神状态下的人是很难提升工作效率或者产生新想法的。”她指出。处在这种精神状态下的人也很难保证安全。在2015年11月发表的一项研究结果表明,对失业的恐惧——甚至是臆想出来的恐惧——有可能使得职工在工作时分心,进而导致安全事故的发生。华盛顿州立大学心理学教授塔西拉·M·普罗布斯特是这篇论文的撰写者之一。

员工可能会隐瞒工作失误

普罗布斯特教授表示,更麻烦的是“当职工害怕丢掉饭碗时,他们通常不会主动地上报安全事故。所以工作中的危机感和对事故隐瞒不报是挂钩的。”

一般人认为,当人们对失业感到恐惧时,他们通常会求助于公司的健康咨询服务。但是德克萨斯A&M大学管理学教授温迪·R·博斯维尔指出:员工实际上在这方面并不主动。

她名为“我活不下去了:员工对工作危机感的调整与适应”的研究报告将被刊登《个人心理学》期刊的冬季刊上。博斯维尔教授与她的同事对供职于一家大型能源企业的655名员工进行了调查。他们团队的研究成果显示,那些担心失业、年终奖或者缩减工时的员工相较于担心较少的员工更不愿求助于任何帮扶项目。

员工会假装敬业

员工所担心的内容还包括早退和请假。

博斯维尔教授表示这样的发现令人十分惊讶,因为这家公司本身并没有辞退多少人,受访员工所在的部门更是无一人被辞退。公司以“为员工平衡家庭和工作提供了莫大支持”为荣。

博斯维尔教授解释,当一个职工产生对失业的恐惧感时,“反而会竭力在上级面前表现出加倍工作的状态,因为他们希望让上级觉得自己是不可或缺的。”

博斯维尔教授还说,另一项研究成果显示:一个人对自己工作的顾虑越深,就越倾向于让工作挤占家庭生活。

“他/她想让别人知道自己在辛勤工作。”但是这样安排也会导致不良的后果。让工作一点一点地挤占自己的生活最终会导致人更加暴躁易怒,也会增加工作与家庭生活冲突的几率。

玛丽是一位专业营养师。她要求我们在采访中不透露她的真实姓名,以免被劝退。失业焦虑对她而言已经不陌生了。她已经在当前的工作岗位上坚持了两年,却没有劳动合同,也得不到公司的福利。

“办公室里任何一点风吹草动都让我心惊胆战,”她这样说,“压力真的太大了。我经常头疼肚子疼,睡得也没有以前好了。”

凯西·纳德森,一位来自旧金山的职业顾问兼心理治疗师,曾见过大量和玛丽病情相同的患者。她说,患者首先要做的是确定自己是否真的有失业的危险。

“你要明确自己失业的几率有多大,也要清楚如何应对失业。”她指出。她同时解释说,每个人都应该从用人单位的角度思考问题,即便做到这一点不容易。

“铁饭碗是不存在的,这只是一种相比较而言的说法。”纳德森女士说。“所谓‘铁饭碗’不过是在能力上与时俱进、在关系上交际广泛的结果罢了。”

“失业焦虑”并不是新生现象

不少人认为“失业焦虑”是新近出现的现象,但是专家指出这种现象早已有之。

“社会上有传言说,上世纪五十年代人人都忠于雇主,雇主也对员工关照有加,”加州大学戴维斯分校经济学教授安·胡夫·史蒂文斯如是说。“实际上,社会上另有一批劳动者可以依社会需求随时被辞退,这批劳动者就是广大女性。”

史蒂文斯教授援引了1969年的一次调查结果。该调查采集了年龄从58岁到62岁不等的一批受访者对“你干得最久的一份工作”的回答,最终确定其平均值为22年。

史蒂文斯教授没有参考近期经济危机发生前后的数据,但她指出:失业焦虑对高薪白领阶层的冲击更为猛烈。

但新一代的职工,那些二十多岁三十多岁的青年人,不是正蠢蠢欲动地随时准备跳槽么?

这也不尽然。从1997年采集至2011年的数据来看,“‘精神合同’正在被越来越多新加入工作的年轻人接受”这一普遍流行的说法并不成立。这份数据涵盖了40个企业的将近4000名员工。普罗布斯特教授表示:“这种‘精神合同’实际上正是工作压力的主要来源之一。”

失业焦虑都有百害而无一利,当前却难以消

从各方面来说,失业焦虑都有百害而无一利,当前却难以消除。但这并不会成为我们对其置之不顾的理由。深刻理解这种心理对人和工作效率的影响会促使政府和公司制订相应的对策。

例如,一些北欧国家和其他的欧洲国家采用了“灵活职业保障”这一概念。安大略麦克马斯特大学的社会学助理教授保罗·格拉文向我们介绍。公司的雇用和辞退条件都是弹性的。政府一方面为失业者在财政方面提供强有力的保障,另一方面也对失业者进行职业技能培训

对公司而言,范德·埃尔斯特博士表示,管理层需要真诚、顺畅、实际地与员工进行沟通。沟通的内容也应该准确地抓住员工的焦虑所在。

换言之,“公司应该解答‘如果出现了变故,这会对我的工作带来什么影响’这类问题”她表示。“公司还应该告知员工哪些状况已知;哪些状况未知。当员工对管理层的信任开始动摇时,公司里就会谣言四起,这个时候再想说服别人一切平安就十分困难了。”

公司这么做主要的出发点应该是员工利益,格拉文教授强调。同时,这么做还能保证公司的账本不会太难看。

“从商业角度来看,”他指出。“焦虑的员工工作起来不可能高兴,更不可能效率高。”


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