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经济学家说,打游戏将是未来工人阶层唯一的职业

2017-03-06 11:13:11来源:36kr热度:评论

有一位大学教授开了个脑洞,他的逻辑很清晰:人民币玩家是游戏公司的金主,想要他们乐乐呵呵掏钱,游戏公司就得养活一群穷玩家。

精英阶层控制越来越多的财富,自动化的发展使得基层岗位越来越少,未来工人阶层如何生存?有一位大学教授开了个脑洞,他的逻辑很清晰:人民币玩家是游戏公司的金主,想要他们乐乐呵呵掏钱,游戏公司就得养活一群穷玩家。

看看经济数据,你会发现形势并不乐观:精英阶层正在不断吸收财富,而自动化的机器正在消除越来越多的基层工作。未来几年,我们将需要面对新的就业形式。让我们来预测一下:会有一种新的方式让未来的工人阶级挣到薪水吗?当然,那就是……玩电子游戏!

这是Edward Castronova的大胆预测。他是印第安纳大学的教授,也是研究网络游戏的经济学家。在去年秋季发布的一个白皮书中,他认为,在二十年内,“对于那些专业技能不被传统劳动市场认可的人来说,玩游戏挣钱将是一个合理的职业选择。”

听起来有点丧心病狂,是不?但是人家教授把趋势摆在这了。首先,想想网络游戏是如何进化的。在15年前,你通常一个月会支付15美元去玩游戏。但在过去的十年里,游戏公司设计了免费模式:加入游戏并不需要花钱,但是如果你想要一些炫酷的东西——专业的盔甲、一个让你旅行更快的“坐骑”——你需要花钱去买。这个模式非常有利可图。一个顶级的免费游戏,比如皇室冲突,能够通过这个方式获得大约一天210万美元的收入。

不过,事情是这样的:和赌场一样,大部分的收入来自“鲸鱼”,也就是那些每年花上几千美元的玩家,而这些玩家是少数。Swrve(一个帮助公司在市场上出售游戏物品的公司)去年春季的一项研究发现,百分之零点二的玩家贡献了总收入的百分之四十八。实际上,高消费玩家中的小部分人群是被发放补贴的群众。

Castronova预测经济趋势将会迫使这些补贴增长。想想看:自动化将导致一大群失业的工人群体出现。超级富翁的数量将会越来越少,并且他们所拥有的资产将越来越多。这意味着游戏公司将转向一个虚拟世界的新政策。为了在商业竞争中生存下来,他们需要吸引越来越多的“鲸鱼”,但是要让这些“鲸鱼”开心就需要保证他们的世界是充满活力的社区。所以游戏公司需要那些低消费、贫穷的人群出现。有钱的玩家并不想和电脑玩;他们渴望和真正的人类进行游戏,并且他们很享受身处高地位向别人发号施令的这样一个过程。(又是赌场心理学:“大人物想要走进一个拥堵的赌场,然后进入豪赌客的房间,”Castronova说,“从一个像我这样玩骰子的家伙身旁路过。”)

这意味着游戏公司将不得不承包贫穷的玩家。在未来十年内,公司可能会发行奖励卡片,在现实世界中可用。但最终,二十年过去了,公司可能发现他们需要花钱来让无产阶级在游戏中生存下去。

我们要认清楚。这将不会是如Castronova自己承认的乌托邦。这将是通过马克思的经济贫困理论所设计出的游戏。“这不是一个好的生活。”Castronova说——不仅仅是因为看起来很少的工资,还因为和社会的隔离。现在,没有多少其它工作选择的低技能的玩家可能对这个工作很满意;正如经济学家Erik Hurst发现的那样,在当今没受过大学教育的人退出劳动力大军的时候,他们大多会选择玩游戏。“这感觉像是将会发生的事情。”Mile Sellers说道,他是一款免费游戏的资深玩家,同时还是印第安纳大学的教授。

并且,我有一个不祥的预感,Castronova正在影射一些事情。面对自动化所导致的失业,政治领导人啥实事也没干。因为这个缺失,市场掌握自己的趋势,而这让教授所说的这种方案变得很合理。当人生变得像是游戏的时候,人们也只能去玩游戏了。


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