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开会时候,职场女性该如何完美发声?

2015-08-31 10:14:23来源:哈佛《商业评论》(上海)热度:评论

我们的研究显示,这些案例都很典型。过去几十年间,我们在领导力培训过程中时常收到反馈。其中,不断有女性表示,她们在会上的表现远不及在其他商业场合的表现。一些人称,她们在会上的发言不是被忽视就是被淹没。

开会时候,职场女性该如何完美发声?

开会时候,职场女性该如何完美发声?

一位高管被要求放弃其执行委员会的席位,因为CEO想缩减委员会规模,只打算将席位留给那些“最活跃”的成员。

一位负责价值5000万美元业务的部门管理者,因未能充分参与公司战略讨论会,没能在会上大胆给出意见,从而错失晋升至C级管理者的机会。

一位市场总监对同事在会后给予的建议——“别再一味保持中立,试着表明你的立场”——大为吃惊。

上述3人存在一些共性。她们都是女性,都非常成功且进取心强;备受同事、上级钦佩和尊重。可是当要在高层会议上表达自己观点时,她们的表现都很失败。

我们的研究显示,这些案例都很典型。过去几十hr369.com年间,我们在领导力培训过程中时常收到反馈。其中,不断有女性表示,她们在会上的表现远不及在其他商业场合的表现。一些人称,她们在会上的发言不是被忽视就是被淹没。另一些人则告诉我们,她们不知道该如何参与讨论。那些与会的男同事与管理者也注意到这一点。事实上,只有少数男士表示,注意到与会的女同事因紧张而不知所措,或作为业内专家却在会上不发一言。

男性看到的

受访的男性管理者已经发现,女性同事常常为如何在会议上强烈地表达自己的观点犯难。她们要么在会上声音不够大,要么根本不知道如何加入讨论。超过三分之一的男性管理者表示,即使女性在会上得到了发言权,她们也无法把自己的观点清晰明确地表达出来。一半受访者说,女性总是任由他人打断自己的谈话、反复道歉,并在阐述观点时缺乏力证支持。一位男性高管曾这样评价与他同时出席会议的两位“非常成功且位高权重”的女性同事:“其中一位偏离讨论主题,提出的观点毫不相干,而且没有事实依据,就像一个从山上滚下的雪球,里面的东西都是顺路裹挟下来的。另一位则完全沉醉于话题中,一个观点用了3种不同的说法。”

男性管理者经常如此描述那些与会女性同事们:当遭遇不同意见时,她们会变得防御性很强,不断为自己辩解;如果观点完全不被理睬,她们就会恐慌或不知所措。“参加这些高强度会议的人,往往个性非常强势,”一位CEO表示,“通常女性在这些会议上,要么沉默不语、犹犹豫豫,要么发言时机不对,说的话听上去更像噪音。”

女性感受到的

如果男性觉察出与会的女性同事缺乏自信,那就说明在多数情况下她们的确如此。董事会和C级职位的女性高管明显少于男性,她们也没有更高一级可以效法的榜样和支持者,所以会感到孤立无援、缺乏安全感,难以在高层会议上有力地表达自己的观点。正如一位女性高管所说,“如果会议室没有其他女性同事在场,我很难正确解读会议氛围。”

很多女性管理者承认,她们在遭遇不同意见时容易慌乱。事实上,女性一向不喜欢冲突。她们会对公开的犀利批评深感不安,时常在会后反思、自责很久。她们不认为自己防御性很强;但她们承认会同情其他女性同事,偶尔还会动怒。“当自己的观点不被男性理睬时,”一位女性副总裁表示,“女性会理解成’男性认为她们的观点不值一提’。”

大多数女性高管表示,会上发言这个难题对她们来说,选择加入讨论的时机比归纳事实、切中主题或控制情绪的能力更为重要。在训练环节,女性高管告诉我们,当团队倾向于认同某一观点时,她们提出的不同意见往往只换来一些敷衍的答复。她们极其反对用另外一种表述,简单重复他人的观点,而许多男同事会这么做。

“男性善于巧妙地重新包装他人的观点,” Calvert Investments公司执行副总裁兼分销总监林恩·福特(Lynne Ford)说,“他们会重述并夸大你的话。”尽管她坦言曾见到有人高效地利用过这种策略,但在她看来,“这只是一种小伎俩”。

女性能做的

将来,随着越来越多女性担任公司领导者,她们参加会议时会更为自在。同时,下文提供的一些实用性技巧,可以帮助她们开会时更自在也更有效率。

1、掌控“会前会议”

我们的研究显示,女性高管非常注重效率。她们开会时从不迟到,会议结束后,迅速离场,投入下一场会议或直奔办公室处理棘手难题。男性管理者则更倾向于花时间与他人沟通,检验自己的想法是否可行和获得支持。他们早到会议室只是为了抢占一个好位子,并与同事闲聊。会后,他们会继续待在会议室,谈论他们对其他问题的看法。

如果女性管理者能用这种方法了解同事的想法并结成联盟,对她们掌握发言时机和摆脱职场孤立感大有助益。她们最好能加入一些男性所谓的“会前会议”,提前展开一些实质性讨论。提前参与类似讨论有助于更明确会议主旨,同时也能让女性更易于积极参与发言。

2、准备好发言

参与调研的多数女性管理者表示,在阐述观点时,她们更喜欢正式的陈述式,而不是男性青睐的交谈式。我们给她们的建议听上去有悖常理,那就是:准备好即兴发言。“把你想说的先写下来,”福特说,“会上那些听上去随意、即兴的言论其实都是事先演练过的。如果某些观点真的不错,那一定是发言者事先打好腹稿的。”

会前有所准备、明确会议主题且知晓如何展开讨论后,女性高管就能在他人观点的基础上阐释自己的看法。事先准备的那些说服力比较强的观点和问题,能帮助她们将讨论推进得更深入。德勤会计师事务所董事会副主席兼区域执行合伙人安妮·泰勒(Anne Taylor)发现,当提出类似于“你想到过这一点吗”或“如果我们从这个方面来看情况会怎样”之类的问题,能将讨论引导到另一个更富成效的方向上,如此一来,她也就发挥了最大影响力。

一位男性高管表示,当讨论快速推进时,需要用一些“措辞强硬的词汇”,比如主动性、权威性、精确性词汇,充分表明自己的立场。

3、保持冷静

“说服别人时,谈话者的热情起至关重要的作用,”eBay高级副总裁史蒂夫·波姆(Steve Boehm)表示,“问题是,女性高管该如何展现热情?”换句话说,她们怎么做才不会被认为热情过度?

实际上,我们的调研显示,此问题的答案是“一点点就好”。通过分析360度测评的反馈报告,我们发现,当女性高管对某个观点或想法表现出热情时,她们的男性上司及同事则时常认为她们“太过情绪化”。

男性管理者坦言这里存在双重标准。一位男性高管告诉我们:“要想继续待在这个圈子里,女性高管得多留神,而男性则无需如此。”在这个规则被打破前,女性管理者需要保持冷静沉着。重要的不是她们说了什么,而是她们怎么说的。女性管理者讲话时要语调平和,即使在重压之下也不要抬高音量;发言要谨慎,避免用讽刺或草率的方式表达挫败感。

女性高管还要学会用对事不对人的态度看待会上的争执。博思艾伦咨询公司执行副总裁凯伦·达赫特(Karen Dahut)分享了她的经历:“不久前在一次执行委员会会议上,我打断了一些争议性观点的发言。后来发现讨论时间过久,难以推进,我就宣布散会。但这件事情困扰了我整个周末,我担心会伤及我与同事间的关系,不知该如何与他们重归于好……然而周一上班碰到男同事时,什么状况也没有。对他们来说,什么问题也没有!”

公司能做的

女性高管显然更善于在会上大胆直言,但公司老板也需提供更多帮助,提升她们的与会表现。

首先,公司应修复好那些失效的反馈机制。

在我们的调研中,有高达68%的女性管理者表示,她们很少在与会表现上,收到任何直接反馈。一位男性高管承认:“我们谈到过她们的问题,但从没告诉过她们。”管理者需要克服抵触情绪,给予直接反馈,才能让她们改进这方面问题。

其次,为了避免反复强调开会原则,管理层最好让更多女性参会。

当一位女性管理者走进会议室,发现15名与会人员中只有2位女性时,她会非常不自在。女性同事的支持和更高级别女性高管榜样的力量不可小觑,会让形势大为改观。

最后,老板要积极地把女性拉进谈话中。

调研期间,我们问了30名高级别女性管理者,列举一件希望与会男性做出改变的事,38%的受访者回答说,她们希望那些男同事能“直接向我们提问”或“让我们加入讨论”。

这些改变能带来深远影响。“18年前,与我一同出席一系列会议的一位男性同事发现我很想在会上发言,却苦于不敢表达,”一位女性执行副总裁告诉我们,“一天会上,他看着与会的所有男性说,他知道我有自己的看法,希望我能说出来,无需介意大家的反应。他的话让在场的所有男士为我的发言让路,从那以后在会上发言就不再是我的难题。”


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