HR369人力资源网 > 职场 > 职场女性 > 女性会感到更多工作压力的黑手竟然是它

女性会感到更多工作压力的黑手竟然是它

2016-08-12 14:46:58来源:哈佛商业评论热度:评论

然而经理和职业女性始终比男性要经受更多的压力、焦虑和心理困扰。毫无疑问,有各种各样的原因——承担更多家庭责任、已经被社会化以致于对所有请求都要回应满足、类似的工作却只能拿更低的薪酬——迅即涌上脑海。

如今超负荷的职场上每个人都有压力。然而经理和职业女性始终比男性要经受更多的压力、焦虑和心理困扰。毫无疑问,有各种各样的原因——承担更多家庭责任、已经被社会化以致于对所有请求都要回应满足、类似的工作却只能拿更低的薪酬——迅即涌上脑海。但是,根据多年来对成千上万女性进行教练和指导的经验,我们相信,女性比男性经受更多职场压力的主要原因是她们必须与原型威胁进行斗争——这对男性而言几乎是闻所未闻。

原型威胁是什么鬼?

在给定的任务中——测试、谈判、上台演示、比赛等——当女性意识到她们的表现比男性差的原型时,就会出现原型威胁,其结果是,她们无法充分表现出能力。只知道负面的性别原型可能会导致女性下意识地对确认原型感到恐惧,从而引起认知能力的下降,影响到专注力并增加她们的压力和焦虑。

一个经典的实验显示了原型威胁的影响,在提醒女性传统原型认为妇女在数学方面不如男性之后,给这些女性进行数学测试。在这些条件下,女性的表现始终低于她们的潜能。(而那些最初没有被认为在数学方面存在性别差距的女性则表现得和男性一样好)。其它显示原型威胁的实验包括了像下棋和驾驶这样存在差异的活动。

当然,女性并不是唯一经历原型威胁的人群。研究人员也证实了在非洲裔美国人、拉美人以及来自较低的社会经济背景中的人也存在原型威胁。甚至当地位很高的白种男性在被告知女性一般比男性在社会敏感性测试中的得分更高时,他们在这些测试中也会表现得更差。

尽管原型威胁并非女性专属,但我们之所以把它单列出来作为导致女性职场压力更大的主因,是出于这样一个简单的理由:职场对女性来说是一个负面原型的雷区。这个雷区之所以存在是因为商业与职业的成功——被体现在领导者、有效的谈判者、强大的倡议者和敏锐的评估者身上——包含了与正面的男性原型和负面的女性原型相关的任务表现。

这个现象的最好例子就是谈判。在一项研究中,女性与男性MBA学员被成对分组并要求他们对购买一个生物技术工厂进行谈判。一半的谈判分组被告知女性常常不是个有效的谈判者因为她们不自信、不理性决断,不够有力量并且感情用事。而提供给另一半分组的信息则是中立的。原型威胁群体中的女性通过比男性表现更差而强化了这一原型,而没有原型威胁的女性在谈判中则表现得和男性一样好。

原型威胁正在使人丧失能力,因为女性在执行具体任务时所能获得的工作记忆都下降了——工作记忆的可获得性是与总体智力水平有着最强关联的因素之一。换句话说,当女性经历原型威胁时,她们会花精力努力去证伪这个原型,从而减少了执行手头任务的精力。这样,原型威胁就形成了一种压力、焦虑和表现下降的恶性循环,这种下降的表现使女性在这个国家的高级领导职位上的代表性很低并且加剧了这种低代表性。

对女性来说,通过不焦虑、不自我怀疑、不关注负面性别原型来避免原型威胁的影响是适得其反的。这样的努力进一步掏空了原本可以成功执行职场任务的可用的认知资源。

如何有效处理原型威胁?

有效处理原型威胁需要女性利用更聪明的策略,比如在以潜在原型威胁投入任务之前花几分钟时间把自己想像成原型中的男性——坚强,敢冒险,爱竞争;提醒自己,带着负面的性别原型完成任务时可能经历的焦虑与她们的实际能力毫无关系,而与原型威胁有关系;避免用性别放大镜去看自己(“我是这个会议中唯一的女性”),而不是关注自己的成就和能力(“我是这个会议中唯一一个MBA)。这些都是有研究支持的用来帮助克服原型威胁的策略。

我们的经验还告诉我们另一点:当女性保持强烈的幽默感时,她们能更有效地克服原型威胁。这意味着即使在令人难受的环境中也要保持积极的态度;愿意嘲笑自己、嘲笑环境以及职场特性;并且当面对随时可能出现的出乎意料的、奇葩的、不搭调的、讽刺性的事情时能够乐在其中地窃笑。

这里举一个用幽默应对潜在原型威胁的具体例子可能会有所助益。昵称叫做安迪的安德里亚是一个年轻的律师,正当她走进会议室时,一个客户背对着门正在说,“安迪?是个女孩吗?我不和女孩一起工作。”她没有见怪或生气,而是将手放在他的肩上说道,“我想我们应该再重新做一下介绍,好吗?”她走出房间,转过身,再走进来,介绍了自己,然后握手。她后来和那个客户一起工作了很多年。

通过幽默,对原型威胁导致的有压力的困境产生影响,能使女性减少负面情感反应并提高执行能力。没有幽默感的话,原型威胁就有可能对女性造成过度的外部要求和内部要求,而幽默使她们对这些过分要求的看法有所改变。

利用幽默来处理原型威胁并不是关乎能否大声笑出来的问题,而是培养一种态度,即性别原型不只是让人大怒,而且它通常很荒谬。我们相信,人类大脑的弹性足以使他们在认识到性别原型是非常有害的同时,也会真的相信女性是蹩脚的谈判者、缺少抱负而且不可能成为有效的领导者,这是有点可笑。当一个女人能够看到性别原型的荒谬时,她就能够把原型威胁重新想像像成一个挑战而不是危险。她能利用幽默在她自己和威胁之间保持情绪距离。当她将自己置于可能不愉快的个人情境中时,特别是那些可能涉及到她绩效评价的情形中时,她就能够增加自己的自信。

女性能够利用各种已有的技巧来提高她们利用幽默处理职场压力的能力:

每天找出两到三件荒谬或显然完全幽默的事情——相信我们,肯定有。

开始向同事们讲述自己日常生活中短小有趣的故事。这个目标不是要成为一个单人喜剧表演者,而是要成为一个能把苦涩变成有点甜蜜的人。

在上班期间,要养成一个习惯,即在困难、有压力和令人沮丧的事情中能发现有幽默感的一面。

听一些幽默短剧、单口相声和幽默故事

最后,女性能够——实际上是应该——记住下面这段前总统演讲撰稿人、华尔街日报专栏作家Peggy Noonan的一段话:“幽默是生活的减震器;它帮助我们承受各种打击。”


您的支持是分享的动力

上一篇:就算希拉里成了总统,女性依然面临职场玻璃天花板
下一篇:最后一页

分享到: 收藏

用微信扫描二维码

转发文章给朋友和朋友圈

分享知识与资讯

分享到